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深度 | Shrimps等爆款手袋外观专利被中国神秘人在美抢注

来源:时尚头条网责任编辑:Crystal时间:2019年07月01日 09:57

深度 | Shrimps等爆款手袋外观专利被中国神秘人在美抢注

越来越多设计师品牌意识到,以往因为经费与精力不足而忽视的知识产权问题已经从边缘走向议题的中心

作者 | Drizzie

 

知识产权纠纷已经成为时尚界最棘手的问题之一。

 

据The Fashion Law援引相关法律文件显示,一位名为Minling Lin的中国广东女性已从美国专利商标局UPSTO获得两款手袋的外观专利,然而两款手袋的设计手稿与一年来在Instagram爆红的设计师品牌Cult Gaia和Shrimps的两款标志性手袋极为相似,引发人们对该专利申请意图的猜测。

 

近一年来,Cult Gaia的The Ark竹篮手袋和Shrimps的Antonia珍珠手袋已成为社交媒体最受欢迎的设计师品牌手袋,频繁出现在欧美时尚博主和街拍中,经由中国时尚媒体和时尚博主的二次传播,这些手袋在国内也拥有极高的辨识度,已具备一定的市场潜力。

 

深度 | Shrimps等爆款手袋外观专利被中国神秘人在美抢注

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Cult Gaia的竹篮包成为近来屈指可数的爆款手袋

 

据悉,外观专利申请通过美国专利商标局需要一年多的时间。但早在2018年1月,Minling Lin就提交了竹篮手袋的外观设计专利申请。同年9月,她又提出了珍珠手袋的专利申请。

 

2019年3月,Minling Lin顺利获得了竹篮包的外观专利,具备进行合法追究专利侵权的权利。本月,美国专利商标局又向Minling颁发了珍珠手袋的设计专利。

 

由Minling Lin提供的专利申请附图,竹篮手袋的半圆廓形和手柄设计与Cult Gaia如出一辙,后者最初受到日本古老工艺启发。而珍珠手袋的四方轮廓,网格镶珠,平底和两个顶部手柄,与英国设计师品牌Shrimps五年前首次推出的产品也几乎完全一致。

 

深度 | Shrimps等爆款手袋外观专利被中国神秘人在美抢注

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左侧为Minling Lin向美国专利商标局提供的专利草图,右侧为Cult Gaia竹篮包与Shrimps珍珠包

 

不过,法律界人士也指出,由于Minling Lin所获专利的独特性存疑,并且两个设计师品牌已获得相当的市场认可度,Minling Lin实际上并不会在其可能主动发起的专利侵权诉讼中占据上风。相反,如果在法院或美国专利商标局的专利审判中受到质疑,她的相关专利可能被视为无效。迄今为止,她尚未根据这两项专利提起侵权诉讼。

 

但这依然不意味着Minling Lin不能通过外观专利获利。专门从事知识产权的俄克拉荷马大学法学院教授Sarah Burstein向The Fashion Law表示,Minling Lin或许打算利用专利审判和诉讼流程对于原告和被告都十分昂贵这一点,通过私下协商等快速解决方案来获利,例如向被告收取一定费用来免除正式的法律诉讼。

 

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Shrimps由创始人Hannah Weiland在英国创立,五年前首次推出爆款手袋Antonia Bag

 

早些年在中国,一些本土企业利用先到先得的商标制度,抢注他人品牌名称和标识来获取“赎金” ,卖给最高出价者的行为屡见不鲜。不过在最新修订的《商标法》中,“使用在先”原则以及注册五年内可申请商标裁定等法规的明确也令越来越多地避免了恶意商标抢注行为。

 

于去年底宣布进军中国市场的意大利潮牌Supreme Italia所注册的商标已被中国商标局撤销,该品牌在中国门店中所陈列的各式产品在法律上均不被允许出售,尽管Supreme目前在中国没有注册文件,但这对来自美国纽约的正牌Supreme的维权打假行动而言是一个里程碑式的胜利。据时尚商业快讯早前报道,Supreme Italia于3月在上海淮海中路839号开设首家门店,并为品牌起了中文名 “Supreme 奢浦润 意大利品牌” 。

 

尽管如此,像此次Minling Lin这样以个人形式提交专利申请也极为罕见,与以往那些专门在中国抢注欧美品牌商标的企业又有所不同。这也令人们对Minling Lin的动机依然摸不着头脑。不过业界人士推测,Minling Lin将很快再次有所行动。

 

有分析人士认为,Minling Lin在与美国专利商标局打交道的过程中显然是一个幸运者。因为根据以往的经验,由于专利法对新颖性有着严格要求,因此当申请的发明与其他已经存在的发明存在明显相似时,美国专利商标局不应该通过专利申请。

 

美国专利商标局以严格著称,此前微信公众号LADYMAX对Off-White专利申请事件进行报道,该品牌对标志性红色拉链的专利申请并不顺利。2018年7月,Off-White曾将品牌标志性红色拉链的商标申请提交美国专利商标局审理,但在12月被该机构初步否决,目前该品牌还在致力于申请注册“红色拉链”用于上衣、裤装、头饰、鞋类的商标权。  

 

根据美国专利商标局的说法,红色拉链商标权的界定充满了潜在问题。拉链系带本身具备功能性,而功能性产品不能作为商标保护。然而,Off-White申请专利的元素为红色拉链,品牌声称红色是商标的一部分,但人们认为,本质上这一元素也不具有独特性。

 

网红手袋被抢注专利在令人们惊讶之余,同时为行业的知识产权意识敲响了警钟。实际上,这些设计师品牌在中国淘宝生态面临的知识产权维护战甚至更为严峻。

 

在此前《Instagram是如何影响淘宝产生爆款的?》一文中,时尚博主兼淘宝店主王逅逅观察到,有一批欧美小众品牌的仿款在淘宝上开始崛起,Shrimps和Cult Gaia也在这批品牌之列。这些品牌大多为刚成立不久的设计师品牌,还没有官方进入中国市场,既没有线下商场店铺,也没有入驻淘宝、天猫、京东、有赞等国内主流电商平台,以瑞典小众品牌Toteme为例,其在Instagram上粉丝不到30万。

 

深度 | Shrimps等爆款手袋外观专利被中国神秘人在美抢注

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大量淘宝商家买入设计师品牌产品原版,然后微调为国人喜欢的版型,打版自制生产的仿款

 

欧美小众品牌在Instagram上被时尚博主KOL发现,然后KOL又去其他平台传播,关注者被影响,商家嗅到商机,然后出现在淘宝上,而淘宝又会根据算法推给潜在顾客。就这样,互相影响,形成一个紧密的产业链。

 

当消费者在淘宝上对这些品牌进行浏览搜索收藏购买等行为后,就会被淘宝划入“欧美小众”的标签,算法就会推荐更多同类型商品。其中多数不是这些品牌的代购,而是成百上千个淘宝商家买入原版,然后微调为国人喜欢的版型,打版自制生产的仿款,勉强相当于二次创作之后售卖。

 

正品购买门槛高,需要通过海淘或代购,官网不公开购物评论,这些都限制了国内消费者从正规渠道购买,令淘宝仿款得以趁虚而入。此外,这些设计师品牌有一个共性,就是除去品牌价值,产品本身的性价比不高。如果品牌本身设计考究,质量过硬,采用定制面料,立体剪裁,仿造的成本会更高,利润也就所剩无几。精打细算的淘宝卖家看中网红品牌拍照好看,有众多Instagram博主源源不断的美图,而衣服本身设计一般,从样式到做工,都很容易被仿造。

 

因此,Shrimps和Cult Gaia面临的不仅是前端的爆款手袋专利抢注,还有在大众消费末端的假货泛滥问题,后者显然更难控制,并且有稀释品牌价值的极大风险。这样的风险对于初创设计师品牌而言是重大的不稳定因素。

 

在上个月由上海市商务委员会和市场监督管理局指导、上海报业集团和东方国际集团联合主办的“上海时装周助推上海时尚产业发展推进会”上,上海市律师协会知识产权业务研究委员会主任刘峰表示,品牌保护的手段有好多种,包括外观设计专利、著作权、商标权,但是保护的东西各不相同,专利保护的是美感、设计、面料等等,著作权保护的是设计的图纸,商标保护的是未来的运营,在不同的阶段需要选择不同的方法保护。

 

全球越来越多设计师品牌已经意识到,以往因为经费与精力不足而忽视的知识产权问题已经从边缘走向大众议题的中央。与此同时,维护知识产权也变成一项极其复杂的事业,即便是向来在知识产权维护上十分强硬的德国运动巨头adidas也在最近吃了亏。

 

上周欧盟第二高级法院刚刚宣布,adidas的“三道杠”标志作为商标无效,同时还支持欧洲知识产权局(EUIPO)取消于2016年接受该商标的决定,理由是“三道杠”缺乏独特性。 

 

法院指出,该标志不是由一系列有规律的重复元素构成的图案标志,而是一种普通的象征符号。三条纹标志于1949年8月18日由adidas的创始人Adi Dassler首次在足球靴上注册,后来品牌在2014年注册了这一商标,但法院现在表示,这并不足以证明该标志最早由adidas发明。  

 

欧洲知识产权公司Withers&Rogers的商标律师Mark Caddle表示,adidas未能提供足够的证据证明,当消费者在服装,鞋类或头饰上看到三个条纹时,会立即将此类产品与adidas联系起来。

 

正如两个爆款手袋对于初创设计师品牌的战略地位一样,三条杠对于adidas的战略地位有过之而无不及。早前多个研究机构指出,正是拥有三条杠的标志,adidas的识别成本要远低于竞争对手Nike的识别成本,三条杠对adidas而言具有巨大的战略价值。

 

相较于时尚行业更复杂的服饰外观专利保护与抄袭纠纷,借助商标法对服装显著性特征的保护已是最为基本也相对可靠的维权途径,它能保护品牌最基本的名称和品牌标志。不过,申请商标的难点在于证明品牌标志性元素的独特性,特别是“三道杠”这样由常见图形组成的图案,而奢侈鞋履品牌Christian Louboutin则需要向法院证明红底鞋的独特性。

 

Christian Louboutin在对其红底鞋所享有的专利向欧洲多家法院提起长达一年的诉讼后,欧盟最高法院于今年6月宣布品牌使用的标志性红色与鞋子形状共同构成的商标一定程度上受到欧盟法律保护。值得关注的是,Christian Louboutin的标志性红色并不受到法律完全保护,因为品牌无法证明具有颜色的特别性,只能将红色与鞋子形状进行综合考量,具有很大的局限性。 

 

在社交媒体的信息洪流中,品牌标志性元素与爆款产品就是最重要的品牌资产。无论是奢侈品牌还是设计师品牌,在提升知识产权意识、加大维权投入这件事上已没有回头路。



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