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深度 | 做环保素皮的公司不少,为何唯独这家获得爱马仕青睐?

来源:时尚头条网责任编辑:Crystal时间:2022年01月18日 10:41

深度 | 做环保素皮的公司不少,为何唯独这家获得爱马仕青睐?

科技公司与时尚品牌思维方式的巨大鸿沟往往成为双方深度合作的鸿沟

作者 | Drizzie

 

时尚与科技的合作,首先需要克服“语言障碍”。

 

据时尚商业快讯,美国生物技术创新公司MycoWorks日前宣布完成1.25亿美元C轮融资,本轮融资由Prime Movers Lab领投,SK Networks、Chanel第五代继承人David Wertheimer创立的法国基金,以及其他在生物技术领域的投资者参投。这笔资金将用于扩大该公司在南卡罗来纳州Union的生产工厂规模,以满足市场对于替代皮革不断增长的需求。

 

名不见经传的MycoWorks仅用一年时间就成为时尚行业最青睐的合作对象,而将其带到巅峰的正是全球最著名的皮具品牌爱马仕。

 

去年3月,MycoWorks与爱马仕合作推出一款由“蘑菇菌丝”制成的蘑菇皮维多利亚旅行包,引发行业和消费者的极大关注。这种名为Sylvania的蘑菇菌丝由爱马仕与MycoWorks合作开发,与爱马仕常用的琥珀色小牛皮相似。MycoWorks工厂生产出菌丝体后,由爱马仕制革工匠进行鞣制和加工,随后在爱马仕手工坊成型。

 

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MycoWorks与爱马仕合作推出由“蘑菇菌丝”制成的蘑菇皮维多利亚旅行包

 

不久后MycoWorks又宣布拥有30多年奢侈品经验的爱马仕前首席执行官Parick Thomas成为其董事会独立成员。

 

时尚行业对MycoWorks的兴趣不仅在于这家公司与奢侈品牌的连接,而更在于它是爱马仕转向素皮过程中的关键伙伴。以珍稀皮革著名的爱马仕过去在动物皮草争议面前的态度一直是岿然不动,我行我素,如今突然转向可持续“素皮”,令社会各界颇感意外。

 

传统皮革的生产通常是一个资源密集型的过程,饲养动物需要大量的水、土地和能源,处理和染色皮革也会涉及到潜在的危险化学品。

 

过去几年间,用水果、咖啡甚至葡萄酒副产品等有机材料制成的面料或皮革被陆续开发出来,进入消费者视野,这类产品不仅能杜绝残酷的动物行为,更具有道德性,还可以减少食物浪费和碳排放。而在生物基材料中,菌丝与纤维素、海藻、淀粉、蛋白质等都属当今最热的材料趋势。

 

MycoWorks仅仅是是众多主打菌丝研发的公司之一。该领域已经有不少成熟公司,例如与MycoWorks一样位于美国加州的Bolt Threads致力于将革命性的菌丝材料Mylo™推向全球市场。该公司也已吸引了众多时尚品牌,包括开云集团、lululemon、Stella McCartney和adidas。

 

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Bolt Threads曾与Stella McCartney合作

 

美国生物材料公司Ecovative也是菌丝研发领域的先锋,已经获得6000万美元的D轮融资。创始人来自机械工程背景,该公司宣称其菌丝体铸造厂拥有世界上最完整的菌丝体库。

 

但是最终头部奢侈品牌选中MycoWorks,这与该公司的特殊创始背景有关。

 

令人意外的是,MycoWorks的创始人并非来自技术背景。MycoWorks的联合创始人是旧金山艺术家Philip Ross,他在艺术、设计和生物技术的交叉领域工作长达三十多年。

 

从20世纪90年代开始,Philip Ross就已经开始将菌丝体作为艺术创作的材料。无论是作为厨师、自然主义者,艺术家,还有业余临终关怀者,Philip Ross都与蘑菇产生了联系,并从蘑菇生命周期和独特外观中获得灵感。

 

他对蘑菇在形式质地和颜色上的多样性,以及蘑菇对光、空气、重力和温度等自然元素的动态反应,乃至于蘑菇的药用价值感到好奇。于是他很快就开始用蘑菇作为创作雕塑的材料,进而创造了一系列“活着”的艺术品。

 

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Philip Ross从20世纪90年代开始将菌丝体作为艺术创作的材料

 

Philip Ross在2008年创造了一个专门术语来描述用菌丝体设计和建造的艺术,其作品和装置在纽约现代艺术博物馆、杜塞尔多夫艺术馆和莫斯科当代艺术双年展上进行了展览,他的研究和专利也成为菌丝体材料科学领域的理论和实践基础。

 

随着有关可持续发展的社会讨论愈发广泛,Philip Ross邀请其长期合作者Sophia Wang在2013年创办了MycoWorks。

 

Sophia Wang从小在分子细胞生物学家的家庭中对这个学科耳濡目染,又接受过艺术家和作家的培训,其知识领域涵盖了自然科学和视觉艺术、舞蹈和文学。她曾与Philip Ross合作开展了一系列探索生物反应器设计的历史文化公共项目。她在2007年第一次接触到Philip Ross的菌丝体雕塑,并认识到菌丝体作为一种活体材料具有无穷无尽的美学表现潜力。

 

于是Philip Ross、Sophia Wang和他们的艺术团队将旧金山的艺术工作室改造成一个车间实验室,并在这里将Philip Ross的生物技术迭代为后来更加成熟的精细菌丝体技术。

 

早期MycoWorks的作品主要集中在刚性菌丝材料上,该公司创造了用于室内和结构设计的面板和成型,吸引了一些建筑师、家具设计师和各类制造商。这种菌丝体材料也在2016年威尼斯建筑双年展上进行展出。

 

随后在2016年,MycoWorks从刚性材料转向柔性菌丝体材料。在生物技术加速器Indiebio的种子资金支持下,MycoWorks集中精力创造出了一种具有高级皮革外观和手感的先进菌丝材料,这也是其标志性材料Reishi™精细菌丝的前身。

 

这种材料很快引起了正在寻求可持续性转型的时装和鞋类品牌的关注。业务不断扩展的MycoWorks此时意识到增加一个技术和商业骨干的重要性,于是邀请了材料科学企业家Matt Scullin加入品牌担任CEO。

 

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MycoWorks CEO Matt Scullin、联合创始人Sophia Wang和Philip Ross

 

Matt Scullin在2017年时已经是可持续能源行业公认的企业家,但他也曾经有过与艺术跨界的经历。他曾利用自己在晶体学方面的博士研究,为纽约现代艺术博物馆共同创作了《六条规则》(Rules of Six)的算法雕塑,因此他在材料科学专业之外,与其他两位联合创始人一样,都对艺术、科学和设计的交叉跨界颇有体会。

 

Matt Scullin加入后带领MycoWorks完成了第一个主要增长阶段,并建立了一个包括运营、工程和技术开发专业知识的创始领导团队。随着公司的生产量扩大至旧金山车间的极限,MycoWorks于2019年在美国加州的Emeryville建立了第二个生产基地,随后第三个基地也破土动工。

 

在短短两年的时间里,MycoWorks的团队从5人增加到45人,并将Philip Ross开发的生物技术发展成一个名为Reishi™的精细菌丝专利工艺,在菌丝生长过程中对其进行工程化处理,创造出密密麻麻、坚固的专有细胞结构。MycoWorks最终将这种旗舰材料命名为Reishi™(灵芝),并称其为世界上第一个用于皮革的精细菌丝体。

 

MycoWorks在2020年2月的纽约时装周上正式向时尚行业介绍了Reishi™,而这种利用精细菌丝体创建一个最高质量的材料平台、制造符合时尚界最高标准产品的故事,几乎立刻抓住了奢侈品牌的需求点。

 

实际上,可持续素皮对奢侈时尚品牌而言并不陌生,但是科技公司与时尚品牌思维方式的巨大鸿沟往往成为双方深度合作的鸿沟。

 

从艺术背景发展起来的MycoWorks跨越了这一障碍,其最核心的竞争力除了其专利技术,还有对艺术人文和品牌价值的理解。在所有技术挑战之前,MycoWorks已经完成了最重要的闯关——帮助时尚行业认识菌丝。

 

对于传统科技公司而言,技术能力驱动着公司发展。奢侈时尚产业的需求不是首要考虑,而是技术的具体应用领域之一。然而时尚行业在供应链和需求环节的诸多特殊性使得这个行业很难与其他应用领域并列,时尚产业的供应链革新本身就已经是一个过于复杂的议题。因此科技公司与时尚品牌的跨界合作推进得较为缓慢。

 

MycoWorks则恰恰相反,这家公司从艺术走向技术,深谙艺术性和“讲故事”的能力在向更广阔的世界传达菌丝体时所能发挥的潜力。以往奢侈品牌不愿意采用素皮代替品的原因在于新型材料不能代替传统皮革的体验和情感价值。而MycoWorks围绕“蘑菇”讲述的故事持续了30年,其自身已经具备了一定情感价值,对使用传统皮革的品牌提供了新的叙事和情感加成。

 

另一方面,MycoWorks并非将已有技术适应到时尚行业中,而是专为时尚行业设计,这一路径为品牌所带来的“专属感受”也成为了征服保守奢侈品牌的重要原因。作为一家成立不过8年的创业公司,其在发展初期就将时尚产业的特殊需求考虑进去,对厚度、表面特征和尺寸进行共同的定制化开发,对其最密切的奢侈品牌合作伙伴而言更像是一次孵化的过程。

 

深度 | 做环保素皮的公司不少,为何唯独这家获得爱马仕青睐?

MycoWorks正致力于提升其规模化生产能力

 

从生产方面来看,MycoWorks的聪明之处还在于,在其规模化生产能力较为有限的时期满足高端品牌的定制化需求。而在爱马仕背书所带来的示范效应,以及更强的资金支持下继续攻克规模化生产难题。

 

毕竟所有有关可持续的实践最终都要落地于规模化生产上。规模化生产是所有生物基材料的共同挑战,也是时尚行业供应链能否实现整体革新的关键。近年来MycoWorks在提升产能方面投入大量精力,其最新一轮融资的主要目标也聚焦在扩大生产上。据悉,MycoWorks公司的试验设施目前拥有1万个托盘的生产能力,而新工厂将实现每年几百万平方英尺的精细菌丝体的大规模生产。

 

从生产到推广的各个层面,MycoWorks都呈现出时尚行业更加易于理解的思维方式,这让该公司成为奢侈品巨头的热门投资标的。尤其是对于爱马仕和Chanel这两个策略相近的头部保守奢侈品牌,MycoWorks十分符合两个奢侈品巨头近来专注整合垂直供应链的投资策略,而二者的确已经直接或间接地早早布局其中,爱马仕与该公司推出产品,而Chanel第五代继承人David Wertheimer创立的法国基金则在投资人之列。

 

可以预测的是,有关爱马仕是否将直接投资或收购MycoWorks的议题将持续为行业带来想象空间。



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